Bélgica / Belgium




No recuerdo todo lo que hice durante mis dos viajes a Bélgica ni en qué orden, pero voy a relatar aquello con lo que mejor me he quedado.
Para empezar, hablaré de los nativos, los belgas. Hay más o menos todo tipo de caracteres, como en todas partes. No obstante, dentro de lo que yo he visto, son gente agradable incluso con los extranjeros (de los que había un número sorprendentemente alto). Sonríen mucho y no dudan en ofrecerse a ayudar de buena gana en cuanto ven a alguien con problemas, algo en lo que casi diría que superan a los españoles. Tampoco parecen nada reacios a apretarse contra uno en el tranvía con la excusa de que está abarrotado. Sobre todo las mujeres, suelen mantenerte la mirada y regalarte una sonrisa sin importar de quién estén acompañadas. Igualmente, las dependientas se muestran agradecidas cuando uno les saluda o se despide, aunque estén trabajando a las tantas de la noche.
Es notable es la diferencia de rasgos entre muchos de los belgas (si no de todos) y los españoles. Una belleza típica de la gente del norte europeo, pero no por ello desagradable en absoluto.
Suelen ser rubios o de un tono castaño claro. Lo que no pude averiguar es si los morenos suelen ser tintados o no, lo que no me habría extrañado teniendo en cuenta que los rubios en España sí suelen ser falsos. Según he oído, no parece que los belgas sean tan adictos a la cerveza como en otros países, pero sí que tienen o pueden tener la mayor variedad de ese producto. Quizá por la falta de días soleados o por simple hábito, la gente, sobre todo los jóvenes, acompañados o en solitario, suelen acumularse en lugares como plazas o junto al río para entretenerse o simplemente para disfrutar del sol.
En cuanto al país, al menos en las zonas de Brujas y Gante, que son las que mejor conozco, conserva un estilo clásico, incluso medieval. Calzadas de piedra y edificios también de piedra o de madera. No parece un país demasiado religioso y, sin embargo, posee algunos festivales que me extrañaron, como ese en el que un número de personas camina por el interior de una iglesia o catedral con aves de presa vivas, tales como águilas enormes, halcones y creo que incluso buitres para que unos hombres vestidos de rojo les destrozasen los oídos a trompetazos. Además había también una especie de exposición de fotografías de aves cazando y animales muertos.
Ignoro si era un festival medieval o moderno, o si estaba más relacionado con la caza que con la religión, pero ahí estaba… A mí personalmente no me hace ninguna gracia ese rollo.
Otras cosas en lo que parecen superar a los españoles es que los belgas suelen saber hablar en varios idiomas, como el flamenco, el inglés, el francés y quizá incluso el español. El común uso de bicicleta y la abundancia de paneles solares son las diferencias más destacables.
Como interesado en el veganismo que soy y dado que la comida en general de ese país no me pareció nada diferente o especial salvo por la variedad de buenos panes con diversos tipos de semillas, mencionaré los platos vegetarianos. Visité un restaurante vegetariano junto a la estación de tren de Gante en el que me atendió una camarera hindú muy simpática que había estado estudiando español en Madrid. Era un restaurante de buffet libre en el que habían platos como ensalada de tempeh fruta y otras cosas, fideos de nabo con algún tipo de salsa, champiñones con algo como una salsa de almendra, algo como una ensalada o risotto de quinoa y otras cosas que no sé qué eran exactamente.
En resumen: un país pequeño en lo que a territorio se refiere pero grande en cuanto a muchas cosas. Un país bien preparado para visitas extranjeras, bueno para artistas o creativos en mi opinión, al que no me importaría demasiado volver, aunque creo que hacer dos veces el mismo viaje es más que suficiente.

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I do not remember everything I did during my two trips to Belgium and in what order, but I will tell those things with which I know better.
Firstly, I will speak about the natives, the Belgians. There are all kinds of characters, like everywhere. However, as I have seen, they are nice people even with foreigners. They smile a lot and do not hesitate to helping willingly when they see someone in trouble, something that could almost pass the Spaniards. They does not seem reluctant to press against one in the tram with the excuse that it is crowded. Especially women, tend to stare and give you a smile, no matter who they are accompanied. Similarly, shop assistants are grateful when one greets them or say goodbye, even if the shop assistants are working late at night.
It is remarkable the difference between many of the Belgians (if not all of them) with Spaniards. A typical beauty of the northern Europe people, but not unpleasant at all.
They are usually blond or light brown tone. I could not verify if brunettes are usually tinted or not, whatever would have not surprised me considering that blondes in Spain are usually false. As I have heard, seems that Belgians are not too addicted to beer as other countries, but they have or may have the greatest variety of that product. Perhaps the lack of sunny days or simply habit, Belgians, especially young people, accompanied or alone, tend to accumulate in places like squares or along the river for entertaining or just to enjoy the sun.
As for the country, at least in areas of Brugge and Gent, which are what I know better, retains a classic style, even medieval. Stone walkways and stone or wood buildings. It does not seem a too religious country, but has some festivals, like that in which a number of people walking through the interior of a church or cathedral with live birds of prey, such as huge eagles, hawks and even vultures and men dressed in red destroying their ears with trumpet blasts. Added to that, there was also a sort of exhibition of photographs of hunting birds and dead animals.
I do not know if it was a medieval or modern festival, or if it was more related to hunting, but there it was… I personally do not make me any grace that stuff.
Other things in what Belgium appear to beat the Spaniards is that Belgians usually are able to speak several languages, such as Flemish, English, French and perhaps even Spanish. The common use of bicycles and the abundance of solar panels are the most notable differences.
Interested in veganism as I am and Belgian food in general was not different or special for me except for the variety of good breads with different types of seeds, I will mention vegetarian dishes. I visited a vegetarian restaurant next to the train station in Gent where I was attended by a very friendly Indian waitress who had been studying Spanish in Madrid. It was a buffet restaurant where they had dishes like salad with tempeh, fruit and other things, turnip noodles with some kind of sauce, mushrooms with something like a almond sauce, something like a quinoa salad or risotto and other things that I don’t know what they were exactly.
Briefly: a small country as for territory is concerned but big on many things. A well prepared for foreign visitors country, good for artists or creative people in my opinion, where I would not mind too much back, although I think that to do the same trip twice is enough.

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